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Ultrasons

Ultrasons multiéléments (PAUT)

L’inspection par ultrasons multiéléments (PAUT, ou Phased Array) est basée sur les mêmes principes physiques qui s’appliquent à l’inspection par ultrasons conventionnels. La différence réside principalement dans la configuration des sondes ainsi que l’électronique des machines. Une sonde multiéléments contient généralement de 16 à 128 éléments et peut être personnalisée pour en contenir plus ou moins, selon une rangée ou une matrice, en linéaire ou en annulaire.

Une configuration pour une inspection par ultrasons multiéléments (PAUT) repose sur les possibilités qu’offrent la sonde et l’électronique. En effet, chaque élément est contrôlé électroniquement de façon individuelle pouvant ainsi générer un faisceau à un délai bien défini.

Selon le requis de l’inspection, il est possible d’optimiser tous les paramètres essentiels tels que : la couverture angulaire, l’orientation des faisceaux, la focalisation, la combinaison de scan sectorielle et linéaire, etc.

Avantages :

  • Meilleure couverture de la zone d’intérêt en utilisant une seule sonde et une seule numérisation;
  • Meilleure probabilité de détection lors de l’inspection de soudures;
  • Détection des défauts volumétriques et débouchant en surface;
  • Encodage et enregistrement des données pour analyse ultérieure;
  • Différentes vues de la pièce en temps réel et enregistrement de ces dernières (B-scan, C-scan, S-scan, etc.);
  • Meilleure caractérisation des indications avec des outils logiciels avancés;
  • Répétabilité accrue des inspections;
  • Portabilité et sécurité;
  • Compatibilité avec d’autres méthodes comme la numérisation 3D et les courants de Foucault;
  • Plus grande vitesse d’inspection comparativement aux ultrasons conventionnels.

Ultrasons automatisés (AUT)

L’inspection par ultrasons automatisée (AUT, ou Automated Ultrasonic Testing) consiste en un système d’inspection motorisé, soit un scanneur. Ce dernier effectue par lui-même l’inspection à l’aide d’un montage de sondes. Cela permet donc d’effectuer le suivi en temps réel de leurs positions.

Grâce aux avancées dans le domaine logiciel et robotique, il est possible d’opérer des systèmes AUT comprenant plusieurs sondes PAUT en plus de caméras et de capteurs.

Une des premières utilisations à l’échelle industrielle de cette technique, en remplacement de la radiographie, a été l’inspection des soudures circonférentielles de pipelines. Dans ce cas, le scanneur comprend généralement un ensemble de deux sondes PAUT, une paire de sondes TOFD ainsi que deux paires de sondes dites transverses.

Outre les soudures, la technique AUT est une solution idéale pour la détection de corrosion sur des structures inaccessibles en réalisant des cartographies complètes.

Avantages :

  • Inspection rapide de soudures avec des résultats et des données de positionnement d’une grande précision;
  • Utilisation simultanée de plusieurs sondes (PAUT/TOFD/TRA), pour une évaluation très précise des dimensions d’indications relevées;
  • Réduction des erreurs potentielles lors de l’évaluation critique d’indications, grâce à la pression constante de couplage et l’alignement constant des sondes;
  • Possibilité de rajout de caméras, de sondes de température, de détecteur d’humidité, etc.;
  • Cartographie de grandes zones corrodées avec une très grande précision.

Ultrasons conventionnels (CUT)

L’inspection par ultrasons conventionnels (CUT, ou Conventional Ultrasound Testing) est une méthode utilisant une sonde composée d’un élément piézoélectrique. Cet élément est capable de se déformer et de générer des ondes sonores à très haute fréquence qui se propagent dans un matériau donné selon une vitesse spécifique. Le retour des ondes vers la sonde est transformé en A-Scan sur l’écran d’une machine UT. L’analyse du A-Scan permet d’évaluer la géométrie et l’intégrité physique du matériau inspecté.

L’inspection par ultrasons conventionnels est utilisée pour la mesure d’épaisseur, l’inspection des soudures, ainsi que la détection des laminations et de la corrosion. Il existe plusieurs modes CUT, soit la réflexion (pulse/echo), l’émission-réception séparées (dual) et la transmission directe (through transmission). Le mode par réflexion est la configuration la plus courante.

Avantages:

  • Solution rapide et efficace pour mesurer l’épaisseur de pièces à géométries simples;
  • Visualisation des résultats en temps réel directement via l’écran de l’instrument UT;
  • Technique très flexible, transportable et facilement déployable.

Time-Of-Flight Diffraction (TOFD)

L’inspection par Time-Of-Flight Diffraction (TOFD) est une technique qui se base sur le temps de vol des ondes ainsi que leur diffraction par l’extrémité d’une anomalie dans le matériau.

La technique TOFD est reconnue pour le haut niveau de précision qu’elle offre lors du dimensionnement des indications se trouvant dans le volume des soudures. Ainsi elle est souvent utilisée comme une méthode complémentaire aux ultrasons multiéléments.

Le TOFD consiste en l’utilisation d’une paire de sondes conventionnelles montées sur des sabots permettant de générer des ondes longitudinales. Les sondes sont placées l’une en face de l’autre: l’une en mode émission et l’autre en mode réception. Elles sont séparées par une distance bien déterminée afin d’obtenir la couverture désirée.

L’analyse de données TOFD est réalisée à travers les A-Scans, dits RF (signal non rectifié) ainsi que les B-Scans, affichés en palette de niveaux de gris.

Avantages:

  • Précis pour évaluer la largeur et la hauteur d’indications;
  • Visualisation des résultats en temps réel;
  • Une seule passe nécessaire pour avoir une couverture complète de la soudure;
  • Idéal pour une détection accrue en raison de la sensibilité élevée comparée au PAUT.

Ondes guidées (GW)

Les ondes ultrasonores guidées (GW, ou Guided Wave) constituent une technique de détection générale. Elle s’effectue grâce à la propagation d’ondes, selon une gamme de basses fréquences, sur une longue distance et sans grande perte d’énergie.

Cette technique est surtout utilisée pour la détection de corrosion dans les longues lignes de pipelines. Ceci consiste en l’installation d’un bracelet de plusieurs sondes à une position donnée, ce qui permet de collecter les A-Scans correspondant à chacune des sondes. L’analyse de ces données permet d’identifier des zones potentiellement sensibles, qui seront localisées et inspectées par une autre technique afin de s’assurer de leurs conformités.

La portée des ondes est d’environ 90 mètres (300 pieds) de chaque côté du collier comprenant les sondes.  Ainsi elles peuvent être utilisées pour inspecter des tuyaux qui ne sont pas accessibles, tels que des pipelines ensevelis, isolés ou ayant un revêtement.

Avantages:

  • Longue portée de l’inspection et couverture à 100% de l’épaisseur;
  • Inspection d’endroits non accessibles;
  • Peu ou sans interruption de la production une fois la technologie mise en marche;
  • Exemption de retirer l’isolation ou le revêtement sur les tuyaux;
  • Excavation, utilisation d’équipement aérien ou échafaudage non-nécessaires;
  • Possibilité d’inspecter également sur des zones problématiques précises évitant tout bruitage;
  • Diminution du temps de préparation pré-inspection.

Full Matrix Capture (FMC/TFM)

Full Matrix Capture (FMC), également appelé Total Focusing Method (FMC, ou Full Matrix Capture), est une méthode avancée d’acquisition et de reconstruction de données recueillis par ultrasons multiéléments. Cette méthode se base sur le principe de focalisation synthétique qui peut être traitée par des algorithmes permettant d’obtenir des visualisations proches de la réalité.

Ainsi, une telle configuration appliquée à une sonde multiéléments reposera sur le principe suivant:  tour à tour, chaque élément est activé comme émetteur alors que les autres éléments sont en mode récepteurs. Les signaux reçus sont organisés sous forme de matrice. La matrice obtenue par la FMC/TFM peut être traitée au moyen d’algorithmes d’inversion pour obtenir des images reconstruites.

La reconstruction des données se fait sur une zone bien définie où chaque point est reconstruit à partir de calculs avancés faits pour chaque loi focale et ce pour chacun des éléments de la sonde en tenant compte des délais. Par la suite, toutes ces données sont compilées pour produire une image qui se rapproche sensiblement au volume numérisé par la sonde. La FMC se présente selon plusieurs modes, selon la nature de l’onde réfléchie, et qui sont désignés par la combinaison des lettres T (transverse) et L (longitudinal) : TT, TTT, TTTL, LLL, etc.

Avantages:

  • Résolution accrue des indications avec une très grande définition et meilleure perception de leur orientation réelle selon le mode de reconstruction choisi;
  • Meilleure caractérisation des indications;
  • Réduction du niveau de bruit par rapport au PAUT standard;
  • Meilleure résolution et représentation du profil réel d’une surface corrodée.